Newsweek: “El Rey Felipe debe abdicar para dar solución a la crisis constitucional en España”


KING FELIPE SHOULD ABDICATE TO SOLVE SPAIN’S CONSTITUTIONAL CRISIS, by José Buscaglia

(en español mas abajo) Recent events point to the possibility that Catalonia, one of Spain’s most prosperous regions, could declare independence within the next few weeks.

This would be a dangerous scenario for Spain, where regions with similar qualms with the central government in Madrid, most prominently the Basque nation, could soon follow suit, leaving the country significantly diminished if not irreparably broken as a viable nation-state.

The prospects of a successful breakup of Catalonia from Spain poses challenges to almost all the principal countries in Europe where, both inside the EU and beyond, there are over eighty separatists movements big and small.

To be sure, the breakup of the first Western modern nation state to surface in 1492 united under one crown and one religion, and the fourteenth largest economy in the world today, would have serious repercussions around the globe.

Clearly there are aspects to nationalism that respond to our primal tribal instincts as primates as well as to emotions that defy reason. In the Catalan case, however, the growing number of people who have joined the pro-independence movement in recent years is inversely proportional to the systematic undermining of Catalan freedoms by the central government in Madrid over the past two decades.

In 2005, the Catalan parliament passed a territorial bill that recognized Catalonia as a distinct nation under the Spanish state, giving it greater fiscal control over its economy. That bill was dismissed by the Constitutional Court in Madrid.

GettyImages-863183884King Felipe VI of Spain and Queen Letizia of Spain at the Principe Felipe Auditorium, October 19, 2017 in Oviedo, Spain.CARLOS ALVAREZ/GETTY

What came after were successive requests by the government in Barcelona to have Madrid agree to an open vote on the question of Catalonia remaining in Spain or going independent. To this day Madrid has refused to engage in that conversation forcing the Catalans to hold several plebiscites on the question.

This October 1, notwithstanding a major crackdown and the type of police brutality the likes of which had not been seen in Spain since the days of the Francoist dictatorship (1939-1975), 43 percent of eligible voters went to the polls and 90 percent of them voted for independence.

The central government called the vote illegal and unconstitutional warning Barcelona that it would not tolerate a “unilateral declaration of independence”.

The terminology employed by Madrid makes no sense. When has a declaration of independence been anything but unilateral?

Faced with an issue that could lead to the breakup of the country, the current conservative prime minister, Mariano Rajoy, has responded with the typical Spanish Quixotesque attitude, appearing totally nonchalant in the face of impending doom.

He would attend to the Catalan question next week, he said, whenever he could find some time. Next week is now and the head of the Catalan parliament, Charles Puigdemont, has just declared that Catalonia is unequivocally moving towards independence in response to the results of the October 1 referendum. He has asked his backers to give Madrid one last chance to come to the negotiating table.

Rajoy responded by threatening to take control of the government in Catalonia and his chief deputy is already hinting of the possibility of sending in the military.

Like Rajoy, the other two leaders of major political parties in Madrid appear equally unwilling to come to the table. Pedro Sánchez, head of the liberal Socialist Party, excels in speaking at length without saying much. To the left of him, Pablo Iglesias, leader of Podemos Party, simply thinks of the Catalan Question as a way to destabilize the government in preparation for a putsch.

Meanwhile, in Barcelona, the governing pro-independence coalition is composed of a handful of shrewd strategists. Their coalition is also a truly workable national movement in that it incorporates all sectors of society, from the pro-business conservatives, passing through the leftist republican coalition to the anti-system radicals as well as major institutions in civil society.

Following the vote on October 1, King Felipe VI made a rare appearance on national TV. He called on the Catalan government to return to constitutional legality and made no apologies for the terror campaign launched by the national police. Neither did he address his Catalan subjects in their own language.

At that point Felipe stopped being the king of all Spaniards. As relations between Madrid and Barcelona continue to deteriorate, he would do well to consider making the ultimate sacrifice to save his country from itself.

Keeping Catalonia in Spain by taking Spain out of Catalonia is therefore directly tied to making Felipe a regular citizen of the country like everybody else. His abdication would lead to the proclamation of the Third Spanish Republic, to new governments in Madrid and Barcelona, and to a constitutional assembly that could result in the creation of a multi-national federal state where Andalusians, Basques, Canarians, Castilians, Catalans and others could reconcile with their past as they look to reclaim and refashion the old notion of the many Spains, or Las Españas.

Any other alternatives at this point would seem to lead nowhere but to saying goodbye to Spain.

Dr. José Buscaglia is the Chair of Cultures, Societies and Global Studies at Northeastern University.

Newsweek

Traducción de Google

Los acontecimientos recientes apuntan a la posibilidad de que Cataluña, una de las regiones más prósperas de España, pueda declarar su independencia en las próximas semanas.

Este sería un escenario peligroso para España, donde las regiones con problemas similares con el gobierno central en Madrid, principalmente la nación vasca, pronto podrían seguir su ejemplo, dejando al país significativamente disminuido si no roto irreparablemente como un Estado-nación viable.

Las perspectivas de una separación exitosa de Cataluña de España plantea desafíos a casi todos los principales países de Europa donde, tanto dentro de la UE como más allá, hay más de ochenta movimientos separatistas grandes y pequeños.

Sin duda, la ruptura del primer estado-nación moderno occidental que emergería en 1492 unida bajo una corona y una religión, y la decimocuarta economía más grande en el mundo de hoy, tendría graves repercusiones en todo el mundo.

Claramente hay aspectos del nacionalismo que responden a nuestros instintos tribales primarios como primates y también a emociones que desafían a la razón. En el caso catalán, sin embargo, el creciente número de personas que se han unido al movimiento independentista en los últimos años es inversamente proporcional al socavamiento sistemático de las libertades catalanas por parte del gobierno central en Madrid en las últimas dos décadas.

En 2005, el parlamento catalán aprobó un proyecto de ley territorial que reconocía a Cataluña como una nación distinta bajo el Estado español, dándole un mayor control fiscal sobre su economía. Ese proyecto de ley fue desestimado por el Tribunal Constitucional de Madrid.

GettyImages-863183884Rey Felipe VI de España y reina Letizia de España en el auditorio de Principe Felipe, el 19 de octubre de 2017 en Oviedo, España.CARLOS ALVAREZ / GETTY

Lo que sucedió después fueron solicitudes sucesivas del gobierno de Barcelona para que Madrid aceptara una votación abierta sobre la cuestión de si Cataluña quedaba en España o se independizaba. A día de hoy, Madrid se ha negado a participar en esa conversación obligando a los catalanes a celebrar varios plebiscitos sobre la cuestión.

Este 1 de octubre, a pesar de una gran ofensiva y el tipo de brutalidad policial que no se había visto en España desde los días de la dictadura franquista (1939-1975), el 43 por ciento de los votantes elegibles acudieron a las urnas y el 90 por ciento de los votantes elegibles. ellos votaron por la independencia.

El gobierno central calificó de ilegal el voto e inconstitucional advirtiendo a Barcelona de que no toleraría una “declaración unilateral de independencia”.

La terminología empleada por Madrid no tiene sentido. ¿Cuándo una declaración de independencia ha sido algo más que unilateral?

Enfrentado a un problema que podría llevar a la desintegración del país, el actual primer ministro conservador, Mariano Rajoy, ha respondido con la típica actitud quijotesca española, apareciendo totalmente indiferente frente a la inminente perdición.

Él atendería la pregunta catalana la próxima semana, dijo, siempre que pudiera encontrar algo de tiempo. La próxima semana es ahora y el jefe del parlamento catalán, Charles Puigdemont, acaba de declarar que Cataluña se está moviendo inequívocamente hacia la independencia en respuesta a los resultados del referéndum del 1 de octubre. Les ha pedido a sus patrocinadores que le den a Madrid una última oportunidad para llegar a la mesa de negociaciones.

Rajoy respondió amenazando con tomar el control del gobierno en Cataluña y su jefe adjunto ya está insinuando la posibilidad de enviar al ejército.

Al igual que Rajoy, los otros dos líderes de los principales partidos políticos en Madrid parecen igualmente reacios a sentarse a la mesa. Pedro Sánchez, jefe del Partido Socialista liberal, sobresale al hablar extensamente sin decir mucho. A su izquierda, Pablo Iglesias, líder del partido Podemos, simplemente piensa en la cuestión catalana como una forma de desestabilizar al gobierno en preparación para un golpe de estado.

Mientras tanto, en Barcelona, ​​la coalición gobernante proindependentista está compuesta por un puñado de estrategas astutos. Su coalición es también un movimiento nacional verdaderamente viable en el sentido de que incorpora a todos los sectores de la sociedad, desde los conservadores pro negocios, pasando por la coalición republicana de izquierda hasta los radicales antisistema y las principales instituciones de la sociedad civil.

Tras la votación del 1 de octubre, el rey Felipe VI hizo una aparición excepcional en la televisión nacional. Hizo un llamamiento al gobierno catalán para que volviera a la legalidad constitucional y no se disculpó por la campaña terrorista lanzada por la policía nacional. Tampoco dirigió sus temas catalanes en su propio idioma.

En ese momento, Felipe dejó de ser el rey de todos los españoles. A medida que las relaciones entre Madrid y Barcelona sigan deteriorándose, haría bien en considerar hacer el último sacrificio para salvar a su país de sí mismo.

Mantener a Cataluña en España sacando a España de Cataluña está por lo tanto directamente relacionado con hacer de Felipe un ciudadano regular del país como todos los demás. Su abdicación llevaría a la proclamación de la Tercera República Española, a nuevos gobiernos en Madrid y Barcelona, ​​y a una asamblea constituyente que podría resultar en la creación de un estado federal multinacional donde andaluces, vascos, canarios, castellanos, catalanes y otros podrían reconciliarse con su pasado mientras buscan reclamar y remodelar la vieja noción de las muchas Españas, o Las Españas .

Cualquier otra alternativa en este punto parece no conducir a otra cosa que despedirse de España.

El Dr. José Buscaglia es la Cátedra de Culturas, Sociedades y Estudios Globales en Northeastern University.