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El exilio español en Chile a bordo del Winnipeg cumple 80 años

El exilio español en Chile a bordo del Winnipeg cumple 80 años: “Mi abuelo salió del pueblo en un barril de aceitunas”. Este martes se cumplen 80 años de la llegada del Winnipeg a Chile. El barco salió el 3 de agosto de 1939 de Francia con 2.200 refugiados de la Guerra Civil española. Pablo Neruda se convirtió en una figura fundamental en el desembarco de refugiados en su papel como cónsul especial para la inmigración española

Vista general del barco francés Winnipeg, que salió de Francia en agosto de 1939 con rumbo a Chile.
Vista general del barco francés Winnipeg, que salió de Francia en agosto de 1939 con rumbo a Chile. AGRUPACIÓN WINNIPEG

La imagen de los cerros iluminados en la bahía de Valparaíso quedó grabada en la memoria de los refugiados españoles a bordo del Winnipeg la noche de su llegada a Chile. No podían entender por qué había luces tan arriba, como si fueran estrellas. Lo comprendieron la mañana siguiente, el 3 de septiembre de 1939, hace 80 años, cuando vieron por primera vez el puerto con luz de día. “Llegamos a las tres de la madrugada y toda la bahía estaba iluminada, lo que para nosotros fue una maravilla, porque pensábamos que íbamos a llegar a un puerto pequeño”. Es es el recuerdo del fallecido pintor José Balmes. Tenía 12 años cuando pisó tierra chilena por primera vez y su testimonio quedó recogido en el libro de Jaime Ferrer Los españoles del Winnipeg, el barco de la esperanza: “Nunca olvidaré el olor del barco, mezcla de pescado podrido y vómito. Los camarotes parecían unos nichos de madera. Al despertar, lo primero que oíamos por los altavoces era una canción de la guerra española: El pueblo que crece y labora … Esa canción me tenía loco”. Seguir leyendo El exilio español en Chile a bordo del Winnipeg cumple 80 años